Mary Berry revela por qué no dejó la BBC y por qué un poco de azúcar nunca le hizo daño a nadie

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'De verdad', dice Mary Berry. 'Siempre debe tener algo de stock sobre la marcha'. Abre la puerta de su nevera. En el interior, junto con la leche, un nuevo paquete de mantequilla Lurpak ligeramente salada y frascos de chutney de la marca Mary Berry, hay una jarra Pyrex de su caldo de pollo casero. Rica, temblorosa y reluciente, parece, para tomar prestada una frase favorita de su nueva serie Mary Berry Everyday, absolutamente deliciosa. Lo suficientemente bueno, sugiero, para untar sobre una tostada. 'No, no', dice bruscamente. '¡No gotea, es stock!'

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En la mesa de la cocina, su esposo Paul, un librero anticuario jubilado, que lleva una corbata y está a punto de dirigirse a un plato de sopa Brown Windsor, levanta el más mínimo atisbo de una ceja. Este es el territorio de Mary, parece sugerir, y aquí hacemos las cosas a la manera de Mary.

El territorio de Mary es una prístina casa de la reina Ana en Buckinghamshire, donde a la pareja se le ha unido Atalanta, de cinco años, el menor de sus tres nietos, por un día. Pero en realidad, hacemos las cosas a la manera de Mary cada vez que un cocinero aficionado se sienta frente a un televisor en toda Gran Bretaña. La carrera del hombre de 81 años, en un aumento tardío aparentemente imparable, ha eclipsado a artistas anteriormente dominantes como Nigella. ¿Por qué es tan popular? “Me considero una maestra dedicada, y espero ser la maestra que aman y escuchan y que quieren seguirme”.



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En parte Margaret Thatcher, en parte Sra. Beeton y, sin embargo, mucho, mucho más amable de lo que sugieren esas comparaciones, Berry le habla a ese rincón de la conciencia nacional que quiere que una mujer de cierta edad con la manicura bien cuidada le diga qué hacer y le diga, si es que lo hace. posible, mientras come un pastel de chocolate doble con una cobertura Maltesers. Es una de las razones por las que The Great British Bake Off, en la que apareció con Paul Hollywood, Mel Giedroyc y Sue Perkins, tuvo tanto éxito.

Berry no esperaba que Bake Off dejara la BBC por Channel 4 en 2016. “Nadie se sorprendió más que yo”, dice. Paul Hollywood pronto fue, con su bendición, al Canal 4, pero Berry, una estimada escritora de cocina, editora y presentadora desde la década de 1960 y un pilar del programa, no lo siguió. 'Era el programa de la BBC, creció allí', dice. 'Así que decidí quedarme en la BBC, con Mel y Sue'.

Berry es claramente aficionado a Hollywood. 'Yo siempre lo apoyaría', dice ella. 'Paul y yo teníamos nuestras diferencias acerca de lo que era importante para nosotros, pero él es un panadero brillante y lo admiraba mucho'. Sin embargo, menciona a Mel y Sue, y Berry sonríe. “Son extraordinarios”, dice ella. “Son extremadamente brillantes y su humor es espontáneo y muy descarado. Son divertidísimos y les tengo mucho cariño '.

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Se informa que la mudanza de Hollywood al Canal 4 valdrá 1,2 millones de libras esterlinas durante tres años. ¿Berry, cuyo negocio de libros, chutney y equipamiento de cocina ha sido valorado en £ 15 millones, se sintió tentado por el dinero de Channel 4? 'No, no lo estaba', dice. 'Y de todos modos, nunca me pidieron que fuera'. ¿En serio? “Bueno, evité que me preguntaran. Se sugirió qué pasaría si iba al Canal 4; lo que obtendría, las ventajas. Pero nunca tuve una reunión con ellos. Había tomado una decisión. Para mí es un honor estar en la BBC. Me criaron en eso '.

Esa lealtad se remonta a más de 70 años, cuando Berry, de siete años, vivió el Bath Blitz, un bombardeo alemán de dos días de 1942 en su ciudad natal. '¡Oh, Dios mío, el ruido!' Ella dice de un ataque que se cobró 417 vidas e hirió a 1.000. “Fue muy malo, muchas muertes. Teníamos un viejo sofá y una silla en el sótano, nos escondimos y nos fuimos a dormir '. La familia de Berry se reunía alrededor de la radio para escuchar las noticias de la BBC. “Todo el mundo se quedó en silencio cuando empezó. Seguimos la guerra hasta el final con la BBC '.

Berry cree que la guerra y el racionamiento de alimentos, que duró hasta julio de 1954, hicieron que su generación tuviera cuidado. “Mi madre dijo que si no teníamos azúcar en nuestro té, podríamos tener un pastel ocasional. Y lo hicimos '.

Tenían un huerto y criaban una cabra, cerdos y gallinas. ¿Envió gallinas por la olla? '¡Oh no! Mis hermanos solían perseguirme con un pájaro muerto en un palo. Y mi padre no era bueno matando cosas. Mantuvo palomas '. Cuando Paul fue a pedirle al señor Berry la mano de Mary, accidentalmente atropelló y mató una paloma. 'Me llamó idiota que hablaba', dice Paul. 'Así que lo dejé durante una semana'.

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La primera vez que Paul le pidió a Mary que se casara con él, ella lo despidió porque había estado bebiendo. La segunda vez igualmente. 'Es un gran paso, necesitas un poco de fortificación', dice. El tercer intento fue sobrio y en un banco en Hyde Park. Ella dijo que sí y han estado casados ​​durante 50 años. Paul ha evitado en su mayoría aparecer en la televisión con Mary, eludiendo cualquier comparación con Fanny y Johnnie Cradock, una pareja de cocineros de clase media similar, donde Fanny horneaba los pasteles y Johnnie servía la ginebra. 'Oh, no, no soy como él en absoluto', dice.

Y Mary no es como Fanny, quien fue despedida por la BBC por no ocultar su disgusto por la comida de un ganador de la competencia en un episodio de The Big Time en 1976. “Si les sale mal, dígales cómo les irá mejor la próxima vez, Berry dice de los cocineros que luchan. 'Y encontrar algo agradable que decir'. Ese es su secreto, junto con los consejos. Estos incluyen pelar pepinos con peladores de patatas, precalentar la leche para la salsa bechamel y conservar la caza. 'Una vez congelado', dice, 'un faisán se quedará toda la temporada'.

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Es un comentario que delata su cómoda experiencia. Berry, hija de un ex alcalde de Bath y educada en forma privada, no es una mujer cualquiera, pero es consciente de que muchos de sus espectadores no están bien. “No se puede simplemente decir que compre un pavo de corral o productos orgánicos. Mucha gente no puede pagar los alimentos orgánicos ”, dice. “Y yo no hago nada de comida limpia. Dice que se acabó el azúcar '. Su rostro refleja la desaprobación de tal idea. “No hay nada de malo en tener un poco de azúcar. Como azúcar y no soy enorme '. De hecho, se ve sensacional y se lo digo. 'Soy bastante bueno, ¿no? Yo no soy malo.'

El único signo de deterioro no se debe a la edad, sino a la mano torcida que lleva desde que contrajo la poliomielitis cuando tenía 13 años. “Tengo una mano izquierda extraña”, dice, “y la columna vertebral curvada, pero no me molesta en absoluto.'

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Sobre ganar el Premio Nacional de Televisión al Mejor Juez de Televisión

Ella atribuye su salud continua a la moderación y a tener un poco de lo que te gusta. Ella es partidaria de los postres y pasteles y aboga por golosinas similares para los niños. “Es encantador para los jóvenes volver a casa de la escuela y comer un pastel. No muchas donas, solo un trozo de pastel '. La mayoría de las noches toma una copa de vino con la cena. ¿Sigue las pautas que sugieren dos días sin alcohol a la semana? 'Dios mío, no'.

La sal, el azúcar, la grasa y el alcohol figuran en el libro de Mary Berry Everyday, que anima a los viejos favoritos, como el pastel de cabaña. “Me gusta la buena cocina familiar”, dice. La “cocina familiar” es un mantra de Berry; debe decirlo 20 veces durante nuestra conversación, decidida a hacer que los momentos en los que nos reunamos para comer sean especiales. Y Berry sabe lo fugaces que pueden ser estos momentos. Ella y Paul tuvieron tres hijos: Thomas, Annabel (la madre de Atalanta) y William. Pero en 1989 William murió en un accidente automovilístico que condujo a su hermana menor a la ciudad. Tenía solo 19 años.

Hubo un interludio emocional en la transmisión del año pasado de la Pascua de Mary Berry cuando la familia visitó la tumba de William, pero son los detalles menos dramáticos fuera de la pantalla los que son, quizás, más reveladores. “Después del accidente, Annabel solía recoger los periódicos y esconderlos”, dice Berry. 'Así que no vería los informes'.

La capacidad de Berry para ser positivo es aleccionadora. “Para nosotros fue una inmensa bendición que Annabel sobreviviera”, dice. “Si hubiera sido al revés, si William hubiera matado a su hermana, su corazón se habría roto. Se habría culpado a sí mismo hasta el final de sus días '.

Sobrevivir a tal tragedia le da una perspectiva que otros en la industria de la televisión podrían carecer. A Berry no le gustó cuando, en los primeros episodios de Bake Off, los concursantes estaban visiblemente molestos ante la cámara. “En la vida no deberías seguir rompiendo a llorar. Hay ocasiones en las que quieres llorar con todo tu corazón, pero no en un programa de televisión. Si haces algo que no funciona, debes recuperarte y seguir adelante '.

Práctico, alentador y al grano, parece una forma particularmente de Mary Berry de terminar nuestra conversación, pero antes de que salga de la cocina, ella tiene un consejo más para mí. “El tiempo pasa rápido”, dice ella. 'Así que nunca te avergüences de comprar un paquete de hojaldre'.

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Mary Berry todos los días se emite esta noche a las 8.30 p. m. en BBC2