'Ciertos actores se negaron a participar': el escritor Mike Bartlett revela por qué el drama King Charles III es tan controvertido

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Un drama de televisión que comienza con una imagen del ataúd de la reina Isabel II y continúa con dos apariciones del fantasma de Diana, Princesa de Gales, parece destinado a sorprender a algunos espectadores.

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La fantasía simulada de Shakespeare del rey Carlos III de Mike Bartlett, en la que el actual Príncipe de Gales finalmente sucede a su madre pero desencadena una crisis constitucional, fue un éxito de larga duración en Londres y Nueva York, pero se siente aún más atrevida en la BBC.

La emisora ​​es tan respetuosa con las relaciones con la monarquía que todavía emplea a un oficial de enlace real. Ahora, sin embargo, la versión televisiva del Rey Carlos III conlleva un nuevo nivel de conmoción, después de la repentina muerte de Tim Pigott-Smith, quien interpretó al personaje principal en el escenario y la pantalla.



El único consuelo es que esta gran actuación se conserva para siempre en el medio que también inmortaliza otro de los papeles destacados de la carrera de Pigott-Smith, como el siniestro policía militar, el coronel Merrick, en el drama indio de ITV de la década de 1980, The Jewel in the Crown.

'Todavía estamos todos en estado de shock, pero al menos lo terminamos y la gente podrá ver esa actuación increíble', dice el escritor Mike Bartlett, quien también escribió el thriller de BBC1 Doctor Foster, durante una ronda de entrevistas que, conmovedoramente, tuvo programado para incluir a Pigott-Smith.

Escenas de funerales reales y coronaciones que parecían claramente fantásticas en el teatro adquieren un realismo inquietante en la pantalla, con Beverley Minster interpretando la Abadía de Westminster y Harewood House en sustitución del Palacio de Buckingham.

“Lo que me sorprendió es cómo Tim ajustó su actuación de ser rápido y vigoroso en el escenario a inmóvil y reflexivo en la pantalla”, dice Rupert Goold, quien dirigió tanto la versión de teatro como la de televisión para BBC2. “Y Tim tiene una autoridad real natural. Cuando estábamos editando, había tomas de perfil que realmente pensaste que deberían estar en una moneda '.

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Príncipe Harry (Richard Goulding), Rey Carlos III (Tim Pigott-Smith), Kate Middleton (Charlotte Riley), Camilla (Margot Leicester), Príncipe William (Oliver Chris)

La muerte del protagonista añade un impacto emocional adicional a una obra que fue escrita como una tragedia: una versión moderna, en verso, de las tragedias de Shakespeare sobre los reyes de Inglaterra. Al igual que el rey Lear y Ricardo II, Carlos III, como lo imaginó Bartlett, está amenazado con perder su reino, mientras que el duque y la duquesa de Cambridge, como los Macbeth, tienen que decidir cuánto quieren el poder.

Este Charles, dice Bartlett, es “un hombre que ha esperado toda su vida por un trabajo y luego sale terriblemente mal. Y pensé que ese era el tipo de situación que atraía a Shakespeare '.

En el paralelo más audaz, la tendencia en la tragedia de Shakespeare de que un muerto aparezca ofreciendo un consejo es honrada por el fantasma de Diana, profetizando a su exmarido e hijos. Aunque la aparición se ve a distancia - “El director de fotografía se resistía incluso a acercarse tanto como nosotros”, dice Goold - estos momentos son inquietantes.

Entonces, dado que la BBC es tradicionalmente respetuosa con el Palacio de Buckingham, ¿hubo alguna conversación editorial difícil con la Corporación? ' “Había uno”, admite Goold. “El tema de mayor sensibilidad siempre fue cómo se presentaría el funeral de la Reina y qué significaría eso para una BBC que cubre tales eventos de verdad.

“Pero también cambiamos una línea en la profecía de Diana sobre Carlos como rey porque de alguna manera se sentía demasiado burlona. Pero, dado cómo podrían haber sido las cosas, la BBC fue muy buena. Y hay que recordar que, incluso con la versión teatral, habíamos pasado por largas conversaciones con abogados y ciertos actores que se negaron a participar debido a cómo podría afectar su relación futura con el sistema de honores '.

Aparte del fantasma de Diana, otra fuente de posible polémica es que, dentro del esquema de la obra, William y Catherine son los malos, conspirando con los políticos para oponerse a la monarquía de Carlos III.

'¿Son los malos?' pregunta Bartlett. 'Creo que, dentro de la historia de la obra, Catherine está haciendo todo lo posible para salvar a la familia con la que está casada cuando su suegro parece amenazarlo'.

Los creadores del drama aceptan, sin embargo, que es probable que más personas se sorprendan más por la obra en la televisión que en el teatro, donde es más probable que el público sepa qué esperar. “La audiencia de televisión es mucho más grande y más amplia”, dice Goold. 'Pero espero que las personas que piensan que va a ser antimonárquico lo vean todo porque creo que tiene matices'.

Más que defender una República, la obra de Bartlett es un debate sobre dos visiones diferentes de la monarquía. “Una buena obra debe estar en conflicto consigo misma”, dice el escritor. 'Refleja un debate dentro de mí entre el respeto por la monarquía con la que me crié y la sensación de que ahora todo es ridículo'.

Durante las presentaciones en el escenario de Londres, ningún miembro de la Realeza vino oficialmente a ver la obra, aunque un amigo de Charles en la audiencia le advirtió a Pigott-Smith que el Príncipe de Gales usa un sello en lugar de un anillo de bodas.

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Pigott-Smith y Goold posteriormente visitaron el Palacio de Buckingham por asuntos estatales, cuando recibieron honores por sus servicios al teatro: Pigott-Smith recibió su OBE por el Príncipe William, mientras que el CBE de Goold fue fijado por el Príncipe Carlos. La obra en la que colaboraron no parece haber sido mencionada en ninguna de las dos ocasiones ...